Tsjolen in Roeselare

Toen ik zondagavond, na het literair event in de ontwijde Sint-Amandskerk te Roeselare, een andere deur van de kerk moest nemen dan bij het binnenkomen, en omdat het al donker was – het was rond kwart voor acht -, verdwaalde ik in de stad. Ik overdrijf. Ik wist niet meer hoe ik naar het Polenplein moest stappen waar mijn auto geparkeerd stond. Heet dat verdwaald zijn? Ja, misschien wel. Heb ik uren gedoold? Neen, hooguit een kwartiertje.

In dat kwartiertje werd ik geconfronteerd met een verregaand gebrek aan diversiteit. Het centrum van Roeselare is op een modale zondagavond quasi leeg en wie er rond loopt is – hoe moet ik dit nu zeggen zonder verkeerd begrepen te worden? – gekleurd. Nieuwe Belgen. Medemensen met allochtone roots. Zonder uitzondering jongens, in groepjes van drie à vijf man. Ik verbind daar geen conclusies of oordeel aan vast. Er is niets mis met op straat lopen. De straat is van iedereen en als de witte jongens liever naar de Planckaerts kijken dan op straat te tsjolen, dan is dat prima. Ieder zijn meug. Het viel mij gewoon op, meer niet.

Opnieuw overdrijf ik. Er was een uitzondering die de vaststelling bevestigt. Ergens liet een niet-gekleurd meisje – mag ik dat zeggen, niet-gekleurd, nu het woord blank taboe is, of hoe zit dat precies? – haar hond uit, in haar jurk, zonder jas aan. Moedig meisje, dacht deze half bejaarde bleekscheet. Dat moest ik helemaal niet denken natuurlijk. Maar toch dacht ik het. Toen ik het dolen welletjes begon te vinden, zag ik in de verte de raamverlichting van een take away pizzatent. Daar even de weg vragen, dacht ik. Ik schoot naar binnen en schrok me een hoedje. Ik stond oog in oog met een jongen die witter was dan ikzelf. Maar door dat schrikken haalde mijn wit het alsnog van zijn wit.

Hij wees mij in keurig West-Vlaams de weg naar het Polenplein en een dik kwartier later was ik nog net op tijd om te zien hoe Mageno Timmerman zijn eerste koers won.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s